商业周刊:下一代移动技术的梦幻与现实


在香港举行的ITU 2006世界电信展上,当前的总体思路就是如此。移动电话正在演化成全功能的数字设备(可看作是袖珍电脑),具有强大的处理能力和高速数据传输,可无缝上网和处理30个或更多信道的视频流。

  这种乐观来自于3G技术似乎已经达到一个临界点的事实。在2004-2006年间全球3G用户增长了1倍多,在今年初超过了2.6亿,其中约6000万,主要是日本和韩国的用户,使用的是速度可达256Kbps的WACDMA或CDMA 1X EV-DO网络。

  然而这里存在一个问题,一个大问题。在使用哪个标准或如何兼容所有标准,以更有效和更节约成本地支持预计出现的功能性大扩展上,全球电信行业还未有一个接近一致的看法。此外,今后移动行业的主要增长点在新兴市场上,在这些地区高端手机和数据服务的价格是主要障碍。

  升级还是WiMax

  Gartner最近发表报告预计,到2010年全球移动用户将增加15亿,新兴市场占87%。这就带来一个问题,运营商是想投入额外的资金开发新的超级3G网络,还是瞄准另一个种技术如英特尔等公司推行的面向发展中国家的WiMax。

  WiMax 网络支持的数据传输速度可达到5Mbps,而且覆盖面积比现有的无线技术要大。这种技术的演进版移动WiMax的功能非常强大,可在速度达60公里/小时的汽车上,无缝处理视频会议、电视和超高速数据传输。

  基础设施要求

  韩国三星电子是WiMax技术的支持者,已经展示了在静止时数据传输速度可达到1Gbps,在运动的汽车上速度可达100Mbps的移动WiMax网络。一些支持者将WiMax视为迈向4G的台阶,对于一些国家如印度可作为替代费用昂贵的DSL和有线网络的更经济和更现实的技术。

  一个由电信运营商和技术公司组成的阵营,已经在现有的两大3G网络上投入了大量的资金,他们认为WiMax相对于现有的技术基本上还是未得到验证的标准。世界第二大手机芯片公司和CDMA技术的拥有者高通公司CEO保罗-雅克布斯称,WiMax要商业化还有很多工作要做。

  WiMax俱乐部

  通向数字天堂的道路可能是对现有两大网络进行升级,如WCDMA使用的高速下行分组链接(HSDPA)。而另一些人认为,CDMA 2000 1X升级到EV-DO Revision A也是一种方法。以色列Alvarion公司的战略副总裁默罕迈德-沙考里(Mohammad Shakouri),却显示出与众不同,坚定支持WiMax,他表示,让WiMax获得成功是他们的唯一使命。

  沙考里认为,在印度、非洲等发展中地区,WiMax是从质量参差不齐的固定网络,向高速无线网络转变的完美的技术,他们将在非洲实施这种方案,它的价值无需5-10年就会显现。这种观点的依据时,即使是超级3G也无法提供完美的无缝移动性能,而WiMax可绕过3G和固定宽带,将发展中国家直接带入4G时代。

  静观其变

  态度暧昧的是电信行业,如中国的中兴通讯。中兴通讯的副总裁曹强认为,WiMax的成本低廉并且在质量上也可与其他技术相比。不过他也承认这种无线技术是不成熟的,只能作为补充技术而不是取代现有的标准。他表示,公司准备让市场来决定是否采用这种技术。

  总之行业要达成一致可能需要几年时间,而对大多数消费者来说,选择功能强大、各种标准都兼容的手机是比较现实的。无线芯片公司Sandbridge Technologies的总裁及CEO古恩特-韦因伯格(Guenter Weinberger)发出疑问,在一个标准分歧很大的世界里,我们将如何去发布技术?目前这依然是一个未解之迷。

  
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